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  • Tom Lefroy dans l'Oeuvre de Jane

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      Maintenant que j'ai parlé de Tom Lefroy dans la vie de Jane et de ce que nous savions d'eux, je ne peux m'empêcher de partir cette fois dans la spéculation et de tenter de déchiffrer ce que nous retrouvons de Tom dans l'oeuvre de Jane. Ce ne sont que des théories et elles n'engagent que moi, mais je serais ravie d'en discuter avec vous.

       Jane Austen a toujours dit qu'aucun de ses personnages n'était la représentation d'une personne réelle, et je la crois volontiers sur ce point. Qui a déjà rencontré un homme aussi parfait que Darcy ou Wentworth, je vous le demande! Cependant, dans les évènements qu'elle décrit, dans des détails par-ci, par-là, on peut malgré tout voir quelques inspirations et quelques influences.

       Pour moi, Wickham est la première représentation de Tom. On sent bien que Jane Austen a une grande tendresse pour le personnage, comme Elizabeth d'ailleurs, qui lui pardonne bien facilement ses fautes. Whickam, s'il avait pu choisir, aurait voulu épouser Lizzie, qu'il aimait sûrement sincèrement, mais il s'est laissé guider par d'autres motifs, dont l'argent. Et se sont des choses que Jane Austen peut très bien comprendre à son époque et dans sajane austen,tom lefroy,wickham,willoughby,captain wentworth,first impresion,pride and prejudice,persuasion situation. Elle laisse donc son héroïne lui pardonner mais ce n'est pas sans malice qu'elle le punit en le mariant à Lydia! Je ne dis pas que Wickham est exactement Tom, mais il y a quand même quelque chose dans ce jeune homme insouciant et sûr de lui, nouveau dans la région... De plus, elle écrit First Impression en 1796, juste après sa rencontre avec Tom. Son souvenir devait être encore bien présent! On retrouve d'ailleurs cette représentation une nouvelle fois dans un livre écrit quasiment à la même époque en la personne de Willoughby qui bien que fou de Marianne, renonce à elle à cause de l'argent. Alors que tout le monde s'attend à ce qu'il vienne la demander en mariage, il vient annoncer qu'il est envoyé au loin par sa tante! Cette scène semble tout droit sortie de la vie de Jane, non?

       Par la suite, je ne peux dire si Jane a constamment repensé à lui et avec une analyse approfondie, nul jane austen,tom lefroy,wickham,willoughby,captain wentworth,first impresion,pride and prejudice,persuasiondoute que l'on pourrait se convaincre d'en retrouver trace ici ou là, mais personnellement, c'est quand je lis Persuasion que je me dis qu'elle n'a pu l'écrire sans y penser.

       Elle était déjà malade et devait faire le bilan de sa vie, de ses peines et de ses regrets. D'ailleurs ce dernier ouvrage est d'une grande mélancolie. Certains biographes en parlent également puisqu'il semblerait que Jane est recroisée Tom environ huit après leur première rencontre, comme Anne et Frederick. Et je me pose alors la question qu’elle a du elle-même se poser à un moment ou à un autre, à savoir, pourquoi n’a t’il pas attendu de bien gagner sa vie pour revenir l’épouser s’il l’aimait réellement? C’est un peu comme si, après avoir reflété à travers Wickham et Willoughby ce qu'avait été Tom, elle exprimait à travers le Captain Wentworth ce qu’elle aurait voulu qu'il soit...

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  • Tom Lefroy dans la Vie de Jane

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    jane austen,tom lefroy,amour,becoming jane    On peut spéculer sur la vie amoureuse de Jane, croire ou non à une histoire avec Tom Lefroy ou quelqu'un d'autre mais au fond, que savons-nous vraiment?

        Nous savons tout d'abord que Jane rencontra Tom Lefroy à Noël 1795. Ils avaient tous les deux vingt ans, l'âge auquel Cassandra s'était fiancée à un autre Tom. Mr Lefroy était originaire d'Irlande et après avoir passé ses diplômes à Dublin, il allait étudier le droit à Londres. Il est venu rendre visite, durant ces vacances de fin d'année, à son oncle et sa tante Lefroy, au presbytère d'Ashe.

       Cassandra ne se trouve pas à Steventon à ce moment-là et, par un heureux hasard - ou pas - les lettres que Jane a envoyé à sa soeur à cette époque nous sont parvenues.jane austen,tom lefroy,amour,becoming jane Voici quelques uns de ces propos:

       "I am almost afraid to tell you how my Irish friend and I behaved. Imagine to yourself everything most profligate and shocking in the way of dancing and sitting down together. I can expose myself however only once more, because he leaves the country soon after next Friday, on which day we are to have a dance at Ashe after all. He is a very gentleman like, good-looking, pleasant young man, I assure you." Elle indique également qu'il admire Tom Jones et dit sur le ton de la plaisanterie qu'elle pleurera son départ...

       Voilà bien peu de choses pour éclairer les sentiments de Jane, d'autant qu'elle fait preuve comme à son habitude d'humour et d'ironie et que plusieurs experts pensent que certains éléments sont en fait des codes établis entre sa soeur et elle. On peut cependant déduire certaines choses. La référence à Tom Jones par exemple n'est pas du jane austen,tom lefroy,amour,becoming janetout anodine. Comme nous le dit Claire Tomalin: "Jane fait bien comprendre qu'elle ne se gêne pas pour parler d'un roman qui aborde franchement et drôlement l'attirance sexuelle, la fornication, les enfants bâtards et l'hypocrisie onctueuse des pasteurs, et affirme carrément que les péchés de chair ont peu d'importance et que l'on doit les préférer de beaucoup à l'étroitesse d'esprit des gens raisonnables et prudents. En disant à Cassandra que Tom et elle ont discuté du livre, elle l'informe de l'extrême liberté et même de la hardiesse de leur conversation." Cela montre un certain degré d'intimité entre les jeunes gens.

       On sait également que Tom a été prié de quitter Steventon par sa tante, Mrs Lefroy, une grande amie de Jane. Se sont ses fils qui rapporteront qu'elle l'a fait "parce qu'il y avait eu assez de mal de fait" et qu'elle lui en voulait "parce qu'il s'était si mal conduit avec jane austen,tom lefroy,amour,becoming janeJane." Pour Claire Tomalin, cela "suggère clairement que Jane prenait au sérieux son empressement". Mme Lefroy ne pensait cependant pas à mal en faisant cela mais sûrement à protéger les deux jeunes gens qui n'avaient de fortune ni l'un ni l'autre. Cela montre bien que leur attachement était assez sérieux pour que leur entourage s'en inquiète. Un ami commun du couple peint même une miniature de Tom et la remet à Jane.

        Et si cela n'avait été qu'une amourette, on n'en trouverait pas trace selon moi dans la suite de leur vie... Or, trois ans plus tard, en novembre 1798, Jane parle dans une lettre d'une visite de Mrs Lefroy qui, de la même façon qu'elle faisait en sorte qu'ils ne se croisent plus, évita le sujet de son neveu. Et Jane dit: "j'étais trop fière pour poser des questions; mais mon père ayant demandé où il était, j'appris qu'il était retourné à Londres, en route pour l'Irlande, où il allait s'inscrire au barreau avec l'intention d'excercer." Non seulement le fait que Mrs Lefroy évite jane austen,tom lefroy,amour,becoming janeencore le sujet trois ans plus tard, mais aussi que Jane se dise trop fière pour l'aborder elle-même montrent pour moi sans abiguité que l'affaire n'avoir rien d'anodin, mais nous n'en sauront pas plus!

       En apprenant la mort de Jane, Tom Lefroy fera le voyage depuis l'Irlande pour venir lui présenter ses derniers respects.

       Enfin, dans sa vieillesse, un neveu de Tom lui demandera s'il a vraiment aimé Jane Austen. "Il dit explicitement qu'il était amoureux d'elle bien qu'il nuançât cette confession en disant qu'il s'agissait d'un amour juvénile". Cela enlève t-il quoi que se soit à la passion et à la profondeur de cet amour? Je ne crois pas! Surtout quand on sait que Tom appela sa première fille Jane Christmas!

     

       Vous pouvez lire les lettres de Jane Austen sur le site Pemberley. Celles concernant Tom sont les deux premières uniquement.

  • Becoming Jane

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      Voilà encore un film dont j'ai enive de vous parler depuis longtemps, mais j'ai toujours beaucoup de mal à décrire ce que j'ai vraiment aimé!

      La première fois que j'ai entedu parler du projet et que j'ai su qu'Anne Hathaway, une américaine, avait été choisi pour jouer Jane Austen, j'ai eu un choc, même si je l'aime beaucoup! A ma connaissance, tous les acteurs austeniens, même ceux de l'adaptation plus qu'Hollywoodienne de  Joe Wright, sont anglais! Sacrilège donc! Et même si je ne comprends toujours pas ce qui a pu motiver ce choix, je dois avouer que Miss Hathaway s'en sort plus qu'honorablement. Et bizarrement, je trouve même ce choix cohérent avec l'interprétation d'Olivia Williams de Janejane,jane austen,becoming jane,anne hathaway,james mcavoy,tom lefroy Austen, quelques années plus tard.  Pour le reste du casting, je n'ai vraiment rien à redire! James McAvoy est, pour moi, tout simplement l'incarnation parfaite de Tom Lefroy, sans parler de James Cromwell, de Julie Walters, de Maggie Smith ou encore de Laurence Fox qui a, je trouve, un rôle particulièrement touchant.

       Passons donc à l'histoire. Indépendament de la vie de Jane Austen, on peut dire que c'est un très beau film, particulièrement bien réalisé, avec des scènes amusantes et d'autres extrêmement émouvantes. C'est une romance comme je les aime et je ne pouvais qu'être fan.

       Maintenant, si on se penche sur le respect dû à l'auteur merveilleux et à la personne qu'était Jane Austen, jane,jane austen,becoming jane,anne hathaway,james mcavoy,tom lefroyon peut certainement formuler quelques critiques. L'histoire qui nous ai présenté ici a été plus que largement romancée. Nous n'avons que peu d'éléments sur la romance entre Jane et Tom et si personnellement j'y crois, rien ne permet de retracer une histoire aussi complète! Des personnages ont été inventé, ainsi que de nombreuses scènes. Mais contrairement à Miss Austen Regrets, comment en vouloir à un film qui nous donne de l'espoir et nous présente une Jane Austen pétillante, heureuse et amoureuse. N'a-t-on pas tous envie de croire que Jane a été follement amoureuse? Qu'un amour déçu vaut mieux que pas d'amour du tout? N'a-t-on pas envie de croire que dans chacune de ses héroïnes elle mettait un peu d'elle, et dans chacun de ses héros, un peu de Tom?

       Moi je suis une grande romantique, naïve, optimiste, comme vous voudrez, mais j'ai envie d'y croire. Et c'est pourquoi je ne peux retenir aucun défaut contre cette sublime histoire qui me fait pleurer à chaque fois... Regardez-la, laissez-vous emporter, n'essayez pas de tout analyser, profitez de la magie...

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